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Perché mettiamo un cucchiaio di legno su una pentola di acqua bollente?

Per cuocere la pasta, la zuppa, il risotto o semplicemente scaldare l’acqua, forse ti è già stato consigliato di mettere un cucchiaio di legno sulla padella per evitare che il suo contenuto trabocchi sul fornello. Ma sai come funziona effettivamente? Rifletti su questo trucco essenziale in cucina e sui meccanismi alla base della sua efficacia.

Una cosa è sapere che questo utensile da cucina impedisce alla padella di traboccare, ma un’altra è capire perché funziona. Ci sono molte teorie su questo argomento e ognuno ha la sua spiegazione. Per vedere più chiaramente, la dottoressa Michelle Dickinson, ingegnere e autrice di “The Kitchen Science Cookbook”, fornisce alcune risposte.

cucchiaio di legno su una padella

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Cucchiaio di legno su una casseruola – Fonte: Simplemost

Perché mettiamo un cucchiaio di legno su una pentola di acqua bollente? 

Molti di noi si sono trovati di fronte a questo scenario in cucina. Dopo aver messo a scaldare l’acqua, il latte o una salsa, un’idea ci attraversa la mente e per qualche secondo scappiamo per portare a termine un altro compito. Solo che al nostro ritorno il disastro è già avvenuto: il contenuto del recipiente è traboccato e si è sparso interamente sulle piastre di cottura. Per questo motivo è spesso consigliabile appoggiare sulla sua padella un cucchiaio di legno. Ma a cosa serve davvero?

Acqua bollente

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Acqua bollente – Fonte: Simplemost

Secondo l’esperto di nanotecnologie, questo trucco è molto utile perché il legno è un isolante . Pertanto, non conduce né calore né elettricità. Mettendo il cucchiaio di legno su una pentola di acqua bollente, l’utensile rimane più fresco del contenitore. Ciò è particolarmente vantaggioso quando si cuoce la pasta, ad esempio, perché l’amido in essa contenuto si addensa nell’acqua, formando grosse bolle. Quando questi ultimi entrano in contatto con il legno freddo, il vapore acqueo in essi contenuto si liquefa e ritorna all’interno della padella. 

Un consiglio per cucinare la pasta

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Un consiglio per cucinare la pasta – Fonte: Simplemost

Un’opinione condivisa dal dottor Jed Macosko, professore di fisica alla Wake Forest University che aggiunge anche che la consistenza del cucchiaio gioca un ruolo importante. Secondo lui, il fatto che questo utensile sia fatto di legno permette di attirare l’acqua e impedire che le bolle scoppino violentemente. Interrogato dal sito Simple Most, spiega che senza il cucchiaio si formeranno grosse bolle di vapore a raffiche violente. Risultato: l’acqua bollente finisce su tutti i fornelli.

consiglio in cucina

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Consiglio in cucina – Fonte: Wonderhowto

Non lasciare che il cucchiaio di legno si riscaldi troppo a lungo

Se questo trucchetto può essere molto efficace per preparare la vostra pasta al limone preferita , sappiate che il cucchiaio non deve rimanere in posizione troppo a lungo, rischiando di vederlo surriscaldare, cosa che ne riduce l’efficacia contro i liquidi a rischio tracimazione. Idealmente, fallo scorrere di tanto in tanto sotto l’acqua corrente fredda prima di rimetterlo a posto. Un consiglio saggio per riconciliarsi con le vostre stufe ed evitare di passare ore a pulire la vostra stufa per rimuovere tracce o residui che si attaccano ai bruciatori a gas.

Altri consigli pratici per evitare che l’acqua trabocchi

Se la tecnica del cucchiaio è famosa per evitare che i vostri liquidi trabocchino sul fuoco, ci sono anche altri accorgimenti che meritano di essere conosciuti per semplificare il tempo trascorso in cucina.

  • Rimuovere il coperchio

Coprendo il tuo contenitore, aumenti notevolmente le possibilità che il suo contenuto trabocchi e sporchi i tuoi piani cottura. Infatti, il vapore acqueo non riesce più a fuoriuscire in presenza di un coperchio, che accelera il riscaldamento dell’acqua e il suo trabocco. Idealmente, copri la padella per alcuni minuti per risparmiare tempo, ma rimuovi il coperchio in tempo prima che si formi la schiuma.

  • Aggiungi grasso

Aggiungendo olio o burro al tuo liquido, il grasso impedirà all’acqua di traboccare dalla padella. Questo agisce in particolare sulla schiuma che non riesce più a formarsi. Pertanto, l’acqua non sale lungo le pareti!